The Convents Route

15

Five centuries of history

conventos6

Declared World Heritage Site, the eleven convents that integrate this spectacular touristic route is one of the most interesting cultural-religious experiences.

M.S. Arch. Orlando José Araque Pérez*/Photos: Emilio Escobar Martínez-Sectur-Morelos

With five centuries of history behind, located in a natural landscape of natural scenic beauty and imposing by themselves, they could not be unnoticed for long, therefore to put them in value an unique touristic product was created in their honor: The Convents Route of the Morelos state, at the south of Mexico City.

The route is compose by 11 convents, the franciscan de Nuestra Señora de la Asunción, today Cuernavaca’s cathedral; the dominican of La Natividad de María in Tepoztlán; the augustinian of San Juan Bautista in Tlayacapan; the dominican of Santo Domingo in Oaxtepec; the augustinian of San Mateo in Atlatlahuacan: the augustinian of La Inmaculada Concepción in Zacualpan of Amilpas; the dominican of Santo Domingo Hueyapan and the dominican of San Juan Bautista in Tetela del Volcán.

conventos_b

The previous, next to the convents of San Andrés Calpan, San Miguel Arcángel of Huejotzingo and the Asunción of Nuestra Señora in Tochimilco, in the neighbor state of Puebla, compose the declaration of the “First monasteries of the XVI century in the hillside of the Popocatépetl”, cultural property  enrolled in the list of UNESCO’s World Heritage in 1994.

conventos9

All of them declared World Heritage Site according to the selection criteria II and IV of the properties, according to the Convention for the protection of the World Heritage of the Unesco in 1994.

(II)  «exhibits an important interchange of human values, over a span of time, or within a cultural area of the world, on developments in architecture or technology, monumental arts, town-planning, or landscape design”.

(IV) «is an outstanding example of a type of building, architectural, or technological ensemble or landscape which illustrates a significant stage in human history».

conventos3

Active syncretism

Therefore, the touristical product of the Convents Route of Morelos has an special aggregate value that renders a must-know experience, to understand the history of Mexico during the conquest and colonization.

And aside the convents, World Heritage, the religious touristic experience it feeds with immaterial elements that make it unforgettable: manifestations and cultural rites and ancestral religious, where the syncretism is present to remind us that the primitive cultures of the territory before the arrival of the Spaniards.

A curious fact, and that the visitor has to know, is that, the convents were built on ceremonial centres of the prehispanic settlements that were found by different religious orders, which by their evangelizing process, destroyed this prehispanic past to impose the catholic presence.

conventos4

But this prehispanic past survives in the religious festivities that take place in the imposing atriums in the convents, in the processional paths and chapels, as well as the wonderful architecture of the convents, with features of the fortified and renaissance European architecture of that time, with this added flavor that the cultural adaptation in mexican land, where the images and the symbols of indigenous origin are present in every corner and detail.

The local gastronomy and craft have an unmatched value. And all that prehispanic history and then the evangelizing process produced a cultural encounter, where not everything was substituted by the settlers, but recipes of sweet dishes persist and a whole spectrum of craftsmanships that survive to make the view even more appreciated by the tourist.

conventos11

Spectacular landscape

And we shouldn’t leave aside the spectacular natural landscape proper of the territories that, like the gods, dominate the Popocatépetl and Iztaccíhuatl volcanoes, that print an identity. You just feel that you’re here, that you’re in Mexico!

Our experience that of only one day, 8 hours in a touristic tour that two excellent interpreters guides made unforgettable.

We began in Oaxtepec visiting the temple and the dominican ex convent of Santo Domingo, where we could enjoy and excellent and interesting museum of the place and see the architectonic wonder of the patrimonial building. Then we went to Tlacayapan to see the augustinian ex convent of San Juan Bautista, that held a wonderful museum of religious art that includes an exhibition of mummies from crypts. There we had the chance to do shopping in the craft market and the local gastronomy…

conventos13

An experience full of colors, textures and flavors.

Later we visited Atlatlahucan, where we admire the fabulous augustinian convent of San Mateo Apóstol, where mass is still held in Latin and the “Tridentine Mass” for later, in the central plaza of the town, enjoy a wonderful popular party, with costumed characters and peerless music, still is the most pure local tradition.

Finally we arrived to Yecapixtla, were first we savour an exquisite moralense traditional food in one of the typical restaurants of the town, with mindfulness hospitality attention. After another moment of shopping in the dominical tianguis, we visited the beautiful ex convent of San Juan Bautista, true jewel of the religious architecture of the XVI century, that also helds the priceless samples of images, furniture and sacred utensils.

conventos15

In the International Tourism Fair of Madrid, FITUR 2012, in collaboration with the Aire Libre Magazine, the project “Among the convents of the XVI century and Zapata. The Route of the Convents of Morelos”, presented by the Tourism Secretary of Morelos, was awarded for the best “Active Tourism” product, for the way of giving value to the heritage through the tourism.

conventos12

 

Cinco siglos de historia

La Ruta de los Conventos

conventos5

Declarados Patrimonio de la Humanidad, los once conventos que integran esta espectacular ruta turística son una de las experiencias cultural-religiosa más interesantes de México.

Mtro.Arq. Orlando José Araque Pérez*

Con cinco siglos de historia a cuestas, ubicados en un paisaje natural de gran belleza escénica e imponentes por sí mismos, no podían pasar desapercibidos por mucho tiempo, por lo que para ponerlos en valor se creó en su honor un producto turístico único: La Ruta de los Conventos del estado de Morelos, al sur de la ciudad de México.

La ruta se compone de 11 conventos: el franciscano de Nuestra Señora de la Asunción, hoy Catedral de Cuernavaca; el dominico de La Natividad de María en Tepoztlán; el agustino de San Guillermo en Totolapan; el agustino de San Juan Bautista en Tlayacapan; el dominico de Santo Domingo en Oaxtepec; el agustino de San Mateo en Atlatlahucan; el agustino de San Juan Bautista en Yecapixtla; el agustino de Santiago Apóstol en Ocuituco; el agustino de La Inmaculada Concepción en Zacualpan de Amilpas; el dominico de Santo Domingo en Hueyapan y el dominico de San Juan Bautista en Tetela del Volcán.

Los anteriores, junto a los conventos de San Andrés de Calpan, San Miguel Arcángel de Huejotzingo y la Asunción de Nuestra Señora en Tochimilco, en el vecino estado de Puebla, conforman la declaración de los “Primeros monasterios del siglo XVI en las laderas del Popocatépetl”, bienes culturales inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1994.

conventos10

Todos ellos fueron declarados patrimonio mundial según los criterios de selección II y IV de los bienes, según la Convención sobre la Protección del Patrimonio Mundial Cultural y Natural de la UNESCO, promulgada en 1972. Estos criterios son:

“(II) Atestiguar un intercambio de influencias considerable, durante un periodo concreto o en un área cultural o determinada, en los ámbitos de la arquitectura o la tecnología, las artes monumentales, la planificación urbana o la creación de paisajes”.

“(IV) Constituir un ejemplo eminentemente representativo de un tipo de construcción o de conjunto arquitectónico o tecnológico, o de paisaje que ilustre uno o varios periodos significativos de la historia humana”.

conventos7

Sincretismo vigente

Por ello, el producto turístico la Ruta de Conventos de Morelos tiene un valor agregado especial que lo vuelve una experiencia necesaria de conocer, a fin de comprender la historia de México durante la conquista y colonización.

Y es que aparte de los conventos en sí, patrimonio material, la experiencia de turismo religioso se nutre con elementos de patrimonio inmaterial que la hacen inolvidable: manifestaciones y ritos culturales y religiosos ancestrales, donde el sincretismo está presente para recordarnos las culturas primigenias del territorio antes de la llegada de los españoles.

Un dato curioso, y que el visitante debe conocer, es que los conventos fueron construidos sobre centros ceremoniales de los asentamientos prehispánicos que fueron encontrados por las diferentes órdenes religiosas, las cuales al llegar con su proceso evangelizador, destruyeron ese pasado prehispánico para imponer la presencia católica.

conventos14

Pero ese pasado prehispánico sobrevive en las festividades religiosas que tienen lugar en los imponentes atrios de los conventos, en los caminos procesionales y sus capillas posas, así como lo vemos en la maravillosa arquitectura de los conventos, con rasgos de la arquitectura europea fortificada y renacentista de aquellos tiempos, con ese sabor añadido que dio la adaptación cultural en tierras mexicanas, donde las imágenes y los símbolos de origen indígena están presentes en cada rincón y detalle.

La gastronomía y la artesanía local también tienen un valor sin igual. Y es que toda esa historia prehispánica y luego el proceso evangelizador produjeron un encuentro de culturas, donde no todo fue sustituido por los colonizadores, sino que persisten recetas, platillos, dulces y todo un abanico de técnicas artesanales que sobreviven para hacer que la visita sea aún más apreciada por el turista.

conventos

Espectacular paisaje

Y no debemos dejar de lado el espectacular paisaje natural propio del territorio que, como dioses, dominan los volcanes Popocatépetl e Iztaccíhuatl, que le imprimen una identidad propia. Simplemente sientes que estás aquí, ¡que estás en México!

Nuestra experiencia fue sólo de un día …8 horas en un recorrido turístico que dos excelentes guías intérpretes hicieron inolvidables.

Comenzamos en Oaxtepec visitando el templo y el ex convento dominico de Santo Domingo, donde pudimos disfrutar de un excelente e interesante museo de sitio y ver la maravilla arquitectónica del edificio patrimonial. Luego fuimos a Tlacayapan para conocer el ex convento agustino de San Juan Bautista, que alberga un magnífico museo de arte sacro que incluye una exposición de momias provenientes de sus criptas. Allí tuvimos ocasión de hacer compras en el mercado de artesanías y gastronomía local … Una experiencia plena de colores, texturas y sabores.

conventos8

Más adelante visitamos Atlatlahucan, donde admiramos el fabuloso convento agustino de San Mateo Apóstol, donde aún se realiza la misa en latín y el “rito tridentino” para luego, en la plaza central del pueblo, disfrutar de una maravillosa fiesta popular, con personajes disfrazados y música sin igual, siguiendo la más pura tradición local.

Finalmente llegamos a Yecapixtla, donde primero saboreamos una exquisita comida tradicional morelense en uno de los restaurantes típicos de pueblo, con atención plena de hospitalidad. Luego de otro momento de compras en el tianguis dominguero, visitamos el bellísimo ex convento de San Juan Bautista, verdadera joya de la arquitectura religiosa del siglo XVI, que además alberga valiosísimas muestras de imágenes, mobiliario y utensilios sacros.

conventos2

En esta inolvidable experiencia pudimos constatar el cuidado de los detalles, tanto en los recursos turísticos como en las actividades y servicios, por lo cual mantiene un alto grado de calidad que la hace altamente recomendable. Luego nos enteramos que la Secretaría de Turismo de Morelos, encabezada por la Lic. Mónica Reyes Funchs, está fortaleciendo la Ruta, en cuanto a su excelencia y oferta integral, para mantenerla como uno de los mejores productos turísticos de México.

Sólo fueron 4 de los 11 conventos …pero fue una probadita que garantizó nuestra próxima visita a Morelos y su Ruta de Conventos, porque deseamos tener la visión integral de conjunto de uno de los productos emblemáticos de México … ¡Todavía nos quedan 7!

MOR_CNVTO_OAXTEPEC_T_1

RECONOCIMIENTO

En la Feria Internacional de Turismo de Madrid, FITUR 2012, en colaboración con la Revista Aire Libre, el proyecto “Entre los conventos del siglo XVI y Zapata. La Ruta de los Conventos de Morelos”, presentado por la Secretaría de Turismo de Morelos, fue galardonado como el mejor producto de “Turismo Activo”, por su manera de poner en valor el patrimonio a través del turismo.

Santo Domingo Oaxtepec1

*Orlando José Araque Pérez

Architect-Manager of the Heritage in the Tourism

Member of the ICOMOS and the Mexican ICOM

Twitter: @ojaraque – Skype: ojaraque

Tel: (+52) 1415 1099 859

San Miguel de Allende, Guanajuato, Mexico

 

 

 

Share.

About Author

Comments are closed.